Ученые выдвинули новую теорию о причине гибели динозавров

Катастрофа в конце мелового периода произошла из-за столкновения кометы с Землей, а не падения астероида, как полагали ранее.

 
Астрофизики из Гарвардского университета установили, какой именно космический объект столкнулся с Землей в конце мелового периода и вызвал вымирание динозавров. Результаты исследования были опубликованы в журнале Scientific Reports.
 
По мнению ученых, причиной катастрофы стал не астероид, а обломок длиннопериодической кометы из облака Оорта, расположенного на периферии Солнечной системы. 
 
Ранее считалось, что это был астероид размером несколько десятков километров, но откуда он прилетел, до сих пор оставалось загадкой. Исследователи из Гарвардского университета выдвинули новую гипотезу, объясняющую образование кратера Чиксулуб у побережья Мексики диаметром около 180 километров и изначальной глубиной до 20 километров. 
 
На основе статистического анализа и гравитационного моделирования специалисты доказали, что на самом деле с Землей столкнулась комета, сбитая с курса гравитационным полем Юпитера и направленная к Солнцу.
 
Приливная сила планеты-гиганта разорвала ее на части, одна из которых столкнулась с Землей. 
 
По расчетам ученых, подобные длиннопериодические кометы, которым требуется около 200 лет для обращения по орбите вокруг Солнца, должны сталкиваться с Землей каждые 250-730 миллионов лет. Это примерно в десять раз чаще, чем считали ранее.
 
Кроме того, моделирование показало, что около 20% таких комет разрушаются во внутренней части Солнечной системы за счет гравитационного притяжения Солнца.
 

Новая гипотеза также объясняет состав ударного тела. Доказательства, найденные в кратере Чиксулуб и других подобных кратерах, предполагают, что породившие их объекты имели примитивный состав, соответствующий углистым хондритам. 

 

«Наша гипотеза предсказывает, что и другие кратеры размером с Чиксулуб на Земле с большой вероятностью будут соответствовать ударнику с примитивным составом, что не характерно для обычных астероидов главного пояса»,  подчеркнули авторы исследования.

 

Речь идет о крупнейшем подтвержденном кратере на Земле  Вредефорт в Южной Африке, который образовался около двух миллиардов лет назад, и кратере Жаманшин в Казахстане крупнейшем за последний миллион лет.

 

Ранее американские ученые выдвинули теорию, что причиной исчезновения динозавров стало падение гигантского метеорита.

 

Источник: korrespondent.net